O que é a resistência de insetos?

A variabilidade genética existente em todas as espécies possibilita que populações de insetos que estejam sob pressão respondam a um determinado fator de seleção, independentemente desse fator ser uma cultura Bt. A utilização de variedades Bt sem a adoção de práticas que visem retardar a evolução da resistência tende a selecionar indivíduos resistentes no médio/longo prazos.

A seleção natural por um inseticida – no caso a planta Bt que possui essa ação – permite que alguns insetos inicialmente muito raros, de ocorrência natural e pré-adaptados com genes de resistência sobrevivam e passem a característica de resistência para seus descendentes. Inicialmente, já que a maioria da população de insetos é suscetível, há controle efetivo. Entretanto, a pressão de seleção pelo uso contínuo da tecnologia faz com que indivíduos naturalmente resistentes sobrevivam e se tornem maioria na população.

O uso de culturas Bt deve estar sempre associado ao plantio de áreas de refúgio que, em conjunto com outras práticas, atuam preventivamente retardando a resistência em populações de insetos.